怎样让英语学习效率倍增(修订版)

读漏屋学英语 2019-11-14 10:24:06


由于昨天发布帖子有些仓促,其中有一些内容和格式上的疏漏,在此表示歉意。所以今天对原帖进行了彻底的查漏补缺后(补上了朗文词典结果的图片),又对某些内容进行了优化和改进,比如乔布斯接受采访的部分,把原来的图片换成了视频,还对关于记笔记那段的英文进行了进一步优化(而现在的最终版本也正是我在印象笔记里的真实版本),这样能更真实地体现我个人在学习过程中的一些努力,从而让大家获得更多的信息。


我们在听力练习的时候,经常会遇到有的地方听不出来是什么,由于在语流中各个单词是互相粘连在一起的,故疑难处那个声音是否为一个单词也不好说,其拼写就更难以确定,这时我们需要有一种可以根据声音进行搜索的词典软件。我个人常用的有Merriam-Webster DictionarySyNo这两款语音查询软件,即下面我的手机截图中圈出来的那两个。




下面我们用一个实例来说明,请听下面一则新闻:


我在听这则新闻时,采访记者的话里有个生词:This was a carefully planned three-***ed assult…。标星号的地方是没听出来的地方,根据其与前面three构成了一个形容词,它应该是一个单词,并且根据声音初步判断在这里是被加了后缀-ed,也有可能是本身就是发音以[d]结尾的单词。这个词的声音听起来像prawl这么个词的过去式,但查词典发现没有这个词,而只有crawl(爬),是不是这个词呢?再回去仔细听那个地方,发现不对,人家声音分明是[p]开头的,而且crawl也不符合语义,故排除其可能性。但继续用常规词典来尝试已经很难进行下去了。这时我们借助语音查询词典Merriam-Webster Dictionary,点击查询框右边的语音查询按钮,对着手机说出这个声音,查询结果是Paulbrawl这两种,意义都明显不符合;


然后再尝试用另一款语音软件SyNo,查询结果有crawlcall等,也都不符合要求。这时我就怀疑是声音没有听准,于是再次回头去听,这次发现其发音也有可能是[prɔŋd],那么去掉结尾-ed的音,这个词的原形很可能发音是[prɔŋ]。于是再次到两个词典中去尝试,这次在SyNo中发现如下查询结果(顶端大框内是查询结果,下面列出的是其近义词,这些近义词在出结果的同时有朗读的声音出现):




到常规词典中查询这个词,发现朗文词典有如下解释:



不难发现第二条释义正是我们要的,而且还给出了prong这个名词的形容词形式pronged,其例句形式和听力中几乎是一样的。至此,我们听力中遇到的难题已经获得了完美解决。


这里推荐各位练习听力时可以买一款学习型录音笔,由于它体积小巧,续航能力强(一周),而且各个按钮都是突出来的,放在兜里或关着灯都可以单手操作,所以在学习上比智能手机方便很多:一方面可以随时录下自己的朗读,和原声对比,提高发音;另一方面可以利用其变速(变速后声音不失真,比电脑上那些变速软件好多了)和A-B复读功能进行精听。我是多年前买的索尼ICD-UX 512F这款学习型录音笔,有上面提到的全部功能,一直带在身边用着。现在应该有更好的版本了吧。


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我有记笔记的习惯,喜欢把随时的一些想法记下来,也会把读过的材料保存到印象笔记里(因为它可以很方便地搜索,连图片里的字都能搜索出来),这样便于复习。为了练习英文,我大部分想法都是用英语来记录的。比如,有一次看了乔布斯接受日本记者专访的视频后,乔布斯说他只能计划三四年的事情,太远的事情没法预见(说得很实在,这和很多所谓成功学培训的教条恰恰相反),因为事情变化太快了。我看后很有感触,想在笔记本上记录下一些关于遥远未来的不可预测性的观点,于是第一反应的英文版本大致是这样的:


We cannot predict things far before they happen. We can only predict them a little bit before they happen. So don’t waste your time worrying about a thing that hasn’t happened. You’ll know how to handle it when it comes.


对于这个草稿版本,句子重复啰嗦,有很多地方言不达意,要就这么记到笔记本上作为今后的行动指南,那岂不是太不靠谱了?于是重新找来乔布斯的采访视频,看人家的相关内容是怎么说的。(请在WiFi环境下观看)




原视频相关内容脚本如下:


How do you see yourself ten years from now?


You know my headlights are not that good, I don’t know. I don’t really think about it. You know, I think about a year, two, or three years down the road. We have some projects at Apple that are sort of four years down the road. Five years. Huh…probably like three or four at most. Because things change too much. You can be going down a path, you say, “well, in five years I want to be here.” But then something new happens. You’d say, “forget that. I want to be over there.” So most of the five-year planning that I’ve seen in my life, huh…some of it is essential, but most of it changes too quickly. So we tend to look three or four years. It’s about as far ahead as we can see.


关于headlight一词在朗文词典里的解释如下:




显然,headlight是“前灯,头灯”,对应的indicatorturn signal则是“指示灯”。


从上文中我们可以发现,关于“预见未来”这类观点最常用的表达大概是down the road/path,乔布斯在短短几分钟里重复使用了三次之多。其次还有look…yearsfar ahead等。但down the road这个表达的确切意义我们还不是很清楚,于是查阅《英语常用词疑难用法手册》(又一本强烈推荐的必备工具书),得到如下结果:


down the road


意思原先是“顺着路走下去”。【例如】He walked down the road and went into one or two liquor shops,staying for nearly half-an-hour in the last of them. (Sir Arthur Conan Doyle, AStudy in Scarlet) 他顺着路走下去,进去了一两家卖酒的店,在最末一家停留了将近半个钟头。


但是down the road也可以从空间的意义转到时间的意义,表示“今后”(有对今后可能如何不能预测的口气)。【例如】If... we will pay a terrible price down the road. 如果…的话,我们今后会付出可怕的代价。/ We may at some point buy a house but that's down the road. 我们有朝一日会买一栋房子,但那是后话了。/ This is a wonderful invention, but a marketable product is several years down the road. 这个发明很了不起,但是要成为能销售的产品,那是几年以后的事了。 / I was asked to gather statistical data that could be useful down the road.他们叫我收集统计数字,日后可能有用。/ The White House insists the package (of tax cuts) will stimulate the economy, but Democrats warn that consumers will pay down the road. (US News& World Report, June 2, 2003, p. 13) 白宫坚持说这套措施将刺激经济,但是民主党人提出警告,说今后要由消费者付出代价。


另外,草稿中“So don’t waste your time worrying about a thing that hasn’t happened.”一句并非我想表达的“太过早地担忧”之意,于是将这句稍作改动,下句则与之顺承而进行简化,并借用一首歌名“You'll Know when You Get There”;同时加入乔布斯的那句“Things change too much.”。一起修订一下后,整个段落就成了下面的样子


We cannot see things far ahead. Things change too much. We can look just a little bit down the road. So don’t waste your time worrying about how to handle things beyond your reach. You’ll know when you get there.


这个版本已经差不多了,但我还有点不满足。关于“只能预测不久之后的事情”的表达,应该还有别的说法,于是用“We can only predict them a little bit before they happen.”作为关键词Google一下,找到如下结果:




可以发现其中有一个表达很好:over the horizon。所以我的版本还可以变成:


We cannot see things far ahead. Things change too much. We can look just a little bit over the horizon. So don’t waste your time worrying about how to handle things beyond your reach. You’ll know when you get there.


上面这两个版本都很棒!我们不是背诵,也不是抄写,而是用英语灵活地表达了我们内心的真实想法,而且语句通顺,用词地道——这才是真正的输出训练啊~~


另外,利用谷歌还可以搜索名人名言,比如在搜索框输入“we can only predict them a little bit before they happen”这句,后面加个quotes,就可以搜索出关于这个句子的名人名言,搜索结果的第一行就是各种图片格式的相关名言:




搜索名言,最有用的就是图片搜索,所以上面结果中我们点开第一行的图片,会发现如下大量有用的名言:




关于谷歌搜索,网上有很多技术贴,建议大家找来看看,可以大大提高今后的学习效率。


上面的英文用百度搜索能不能得到满意的结果呢?你自己试试,保证不把你气死。


我们已经知道,输出必须基于输入只用有把握的正确的句子无论在口语中还是写作中都不能自己随意编造一些似是而非的句子,否则就会把自己定型在盲目造句的模子中而成为习惯,从而大脑储备中的错误句子越来越多,也就成了漏屋老师一直告诫的“石化”现象。所以要随时准备好查阅各种词典和网络,能把原本疑惑的或不知道到底该如何表达的句子用正确而地道的方式展示出来,日积月累,英语水平会不断提高


另外,关于语言的输出,记笔记是个很好的习惯,不但可以记录生活中的心得,如果用英语来记录的话,还可以提高英语表达能力,主要表现在:


  1. 由于笔记内容是发自内心的想法,是基于意义而不是随便造句,所以其中渗透了大量的情感因素,这种用英语表达真实想法的习惯能极大地提高英语表达能力。

  2. 及时发现自己原以为会说而实际上不会说的表达,在拓展一门外语的“枝叶”方面(见《让你的英语“枝繁叶茂”有显著效果。

  3. 对于不会说的或没把握的表达,要及时进行查阅,用地道的说法阐释出来,长期积累,就是提高英语表达能力的根本手段。


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几天前在海燕英语沙龙微信(公众号:haiyan_englishsalon)群里和Helen聊天,偶然发现朗文曾经出过一本书叫作English for Everyday Activities,外研社在2001年引进过(即《朗文图解日常生活英语》),其中从起床、刷牙到上班、乘车,都用一个主人公以连贯的动作贯穿起来,就像一场场话剧,而且还全书配有音频,能让人结合日常生活的亲身经历学会生活中息息相关的动作表达法和物件名称,效果真不知道比那些罗列单词进行背诵的词汇书好多少倍,真是学习英语口语的圣经。




如果能一步一步坚持从头学习到结尾,并仔细消化,那你的口语完全可以胜任日常任何行为。比如关于如何穿衣,过程如下:




从上图中可以自然学到在穿衣过程中的各种动作以及相关物件名称,一气呵成,而且印象深刻。


还有如何泡燕麦粥




但看到图中的cereal box时,我自然联想到各种食品包装袋,以及酸奶的纸盒,这些东西该怎么说呢?这时用普通词典很难奏效,于是不妨利用Merriam Webster在线图示词典http://www.visualdictionaryonline.com/(并非外链,请勿点击),以package为关键词就可以查出如下结果:




从这个结果可以发现,各种食品的包装袋都叫packaging,而方形的奶

盒叫做carton,小点的叫drink box,吸管叫straw,而封装豆浆的那种薄膜叫heat-sealed film


不要忘了我们在《让你的英语“枝繁叶茂”中提到过wikiHow这个网站,它也有手机客户端(上面我的手机截图上有),这也是一个以动作为主题的图示百科网站,非常强大,如果能和今天介绍的两者结合使用,那简直无敌了。


小结:


  1. 只说有把握的表达,没有把握的要及时查阅,从而选用正确的方式。

  2. 查询结果要保存起来,方便以后随时复习。

  3. 养成记笔记的习惯,若用英语来记,还可以有效提高英语表达能力。

  4. 常用的查询工具有:语音查询词典(韦氏和SyNo),谷歌谷歌图片韦氏在线图示词典wikiHow

  5. 推荐一本日常动作用语大全:English for Everyday Activities


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