科大讯飞:技术跑在PPT前头的低调派

商业人物 2020-04-28 02:20:21


“尽管人工智能过去60年的历史中,中国在很多时候是缺席的,但从这一轮技术竞赛上而言,中国没有落后。”


作者:于静

来源:商业人物(ID:biz-leaders)


“我们给大家分享了人工智能第三次浪潮可能给我们带来的无比广阔的灿烂前景,同时,也跟大家分享了人工智能在当前阶段的阶段性成果。2016年已经成了中国人工智能的历史原点……人工智能更是引起了社会各界的高度关注,不仅是科技界产业界,包括所有的创业者和投资机构,包括媒体和普通百姓,都在津津乐道人工智能的话题……一年来高度居高不下,一直处于热点,处于风口浪尖之上。”


无比广阔、灿烂前景、历史原点、高度关注、津津乐道、风口浪尖……我们可以从刘庆峰的“语言”中感受到人工智能的“热度”。


以“人工智能+ 共创新世界”为主题的科大讯飞年度发布会过去仅三个月,人工智能行业就迎来了实质性的突破。3月5日,十二届全国人大五次会议在京开幕,“人工智能”首次被写入全国政府工作报告。人大代表刘庆峰与公众比较熟知的企业家马化腾、李彦宏、雷军等人共同提交了有关“人工智能”的提案。


3月7日,科大讯飞两会媒体发布会在位于北京语言大学的北京分公司召开。发布会开始,讯飞高级副总裁、董秘江涛首先出场,从整体上介绍了讯飞近期的技术成果,9分钟后,刘庆峰绕过六十余位媒体记者的座位,一如这位理科生惯常的风格,没有像主持人的寒暄:可能因为召开媒体会的原因,讯飞的股票也顺势水涨船高,他开门见山地表示,“大家直接提问吧”。


“人工智能”写进政府工作报告,也许会让行业的渗透速度更快,如刘庆峰在两会议案中的表述,未来5到10年,人工智能将像水和电一样无所不在,可以进入到教育、医疗、金融、交通、智慧城市等几乎所有行业。


“中国最大的好处还是举国体制优势,可以形成产学研用一体化的体系”,他无不自信地说:一个全新的“人工智能+”时代正在到来。


自信、充满激情与号召力,是他的风格。

 


科大讯飞虽然在智能语音行业深耕多年,但一直比较低调。第一次走进公众视野,还是在去年10月锤子手机发布会上,罗永浩利用讯飞语音技术的一段即兴演讲被准确转化成了文字,让其一炮而红。


我的同事之后在工作群中谈论,已经有认识的媒体朋友开始用讯飞的产品写稿,而当晚她在微信群中发布的文字,由讯飞输入法通过语音转写而成,即使姓名都没有出错,精确率之高让人称赞。之后,另一位同事用讯飞语音“说”出了“商业人物”关于某L公司的一篇稿件。我也下载了“讯飞语记”这款产品,开始尝试用语音记录一些零散的感悟,确实给工作带来很大方便。


目前,讯飞已经推出多款语音转换文字的产品,比如录音宝、讯飞听见等。现在,几乎刘庆峰演讲的地方,都会看到“讯飞听见”的身影,这款产品能够随时将人所讲的话,以文字字幕的形式呈现在观众面前,准确率可以达到97%,可译语种包括多种外语以及30多种中国方言。今年,“讯飞听见”还在两会的网络直播中实时转写了2017年政府工作报告。




讯飞的低调与其商业模式有关。创业之初,讯飞的产品不被消费者认可,刘庆峰调整思路,与华为、中兴等大型企业合作,由面向消费者转为技术支持商。这也是科大讯飞技术遥遥领先却不被大众熟知的原因。华创资本熊伟铭告诉“商业人物”,科大讯飞比较低调,不太宣传,但目前国内许多语音创业公司采用了讯飞的语音识别技术。


科大讯飞的语音技术集中在语音合成、语音识别、口语评测、自然语言处理等方面。在目前的中文语音市场中,科大讯飞已经占据了70%的市场份额。移动、联通、电信各大运营商以及银行客服电话、手机应用中涉及的语音技术大多与科大讯飞有关。


刘庆峰表示,截至目前,讯飞语音云平台上的语音和人工智能技术合作伙伴,已经由去年两会期间的10万突破到今年的27万,每天的访问人次由去年的5亿人次,达到现在的32亿人次。


随着讯飞输入法、灵犀等2C产品的出现,科大讯飞逐渐从幕后走向前台。刘庆峰不讳言讯飞的2C端目前还比较薄弱,他也会经常被问到“有没有互联网基因。”



从他的回答中可以看出他的自信态度:科大讯飞的2C产品在过去几年也取得了不错的成果,讯飞输入法用户累计下载量已经超过4亿,去年底,月活用户已经超过1亿;叮咚音箱在中国智能音箱中不仅销量排名第一,而且超第二名到第十名总和。


不过,刘庆峰认为,讯飞的品牌影响力还没有达到与其技术优势相匹配的程度,为此,2017年,科大讯飞还将继续加大招募C端相关人才,也会继续加大品牌建设。刘庆峰特意强调,品牌不是空军轰炸出来的,而是靠实实在在的产品自我迭代发展出来的,为了实现这个目标,科大讯飞专门成立了消费者事业群,并任命公司联合创始人胡郁担纲消费者事业群总裁,他也是去年讯飞的轮值总裁。



未来,人工智能逐渐渗透进每一个行业、进入到我们的生活将不是空话。刘庆峰认为,应用,应该是2017年人工智能的发展重点。两会上,他在人工智能推动医疗改革、通过多语种翻译助力“一带一路”战略、推动教育均等化等方面提出了具体建议。


“比如在医疗行业,人工智能可以让顶尖医生效率更高,在有限时间内看更多病人,或让普通一线医生借助人工智能获得专家的能力;比如在金融领域,人工智能可能替代各色财经分析的专业人士”,刘庆峰在媒体会上解释,“从教育、医疗、智慧城市的公共服务,到金融、汽车、消费电子甚至玩具,2017年开始,人工智能可以在一个又一个行业中,给我们带来巨大惊喜。”


我国拥有让这个“巨大”惊喜早日实现的原因,刘庆峰说,“尽管人工智能过去60年的历史中,中国在很多时候是缺席的,但从这一轮技术竞赛上而言,中国没有落后”。



而人工智能行业下一步的关键是在全社会形成产业生态,风险投资敢于对战略性方向进行前期大规模投入,创业者要对商业模式、源头技术突破等行业发展问题增加关注等。


为此,刘庆峰在两会议案中建议将“人工智能+”上升为国家战略。他还提出了设立人工智能国家实验室、支持人工智能源头技术创新、制定“人工智能+”行业应用标准体系和测试方法等九项建议。

 


刘庆峰认为创业者需要找到身上的那团火。创业之初,刘庆峰身上的这团火是“让民族语音产业腾飞”。当时中文语音产业基本由微软、INB、Intel等公司控制,刘庆峰还是中国科技大学的一名学生,经过18年的发展,讯飞由18人发展为5000多人,刘庆峰的梦想也早已实现,2016年,科大讯飞在国际语音合成大赛、国际语音识别大赛、国际认知智能测试和国际知识图谱构建大赛等多项国际权威性大赛中摘取桂冠。



回顾自己18年的创业历程,刘庆峰不忘感谢把他选进语音实验室的王仁华教授,“我从1992年进入实验室开始至今已经25年,而我的导师王仁华教授等老师们以几代人的努力,已经坚守了四五十年,正是这种坚守才有了我们今天的舞台。”


在智能语音方面取得行业领导地位后,刘庆峰又为心中的那团火加了一把柴,希望让机器从“能听会说,能理解会思考”,实现认知智能领域的突破。他认为,人工智能的演进分为计算智能(能存会算)、感知智能(能听会说、能看会认)和认知智能(能理解会思考)三个层次,“只有实现认知智能的突破,人工智能才能部分取代脑力劳动。”


所以,除了语音交互,科大讯飞正逐步建立以语音为核心的人工智能产业生态链,而挑战“认知智能”也成为科大讯飞的目标之一,讯飞目前正在执行的“超脑计划”,就是希望实现包括感知智能和认知智能在内的全面突破,也是其人工智能领域的核心布局内容。


科大讯飞将两会记者见面会安排在了位于北京语言大学的北京分公司,至于为什么一个科技类企业将分公司设在语言大学,除了与学校有语音及语言方向的合作之外,还与科大讯飞探索语音交互认知技术有关。

 


技术总是有点高深莫测,但它终归基于人产生。只要了解人,也就不难理解人工智能。只要了解语音在人类社会中的作用,也就可以了解语音在人工智能中的意义。


《圣经》说,上帝说要有光,就有了光。社会学家费孝通将其总结为,“说”是“有”的开始,他认为“语言造成了人,那是极对的”。这与哲学家海德格尔“语言是人类的栖身之所”的观点不谋而合。


而刘庆峰经常提到的《人类简史》中,也对语言在人类发展中的作用做出了描述:语言不仅是沟通信息的方式,还具有一种独特的功能,能够传达一些根本不存在的事物的信息,“能够把从来没有看过、碰过、耳闻过的事物,讲得煞有介事。”正是语言和文化,才将更多人组织在一起。


 这也并不意味着语言这一沟通工具没有缺陷,否则就不会存在“大音希声”“无言胜有言”的说法了。


“往死里打。”


“反了,反了,反了你。”


在科大讯飞年度发布会上,中国工程院院士李德毅讲了一组有趣的对话。


不明就里的人会觉得这恐怕是有人打架,其实这是大清早楼下丈夫指挥妻子倒车呢。身份、时间、场合、语调都构成语境的要素,影响着对语义的理解。


人与人的交往如此,推及到人与技术的关联,大抵相似。万物互联时代,一个好的设备、机器、机器人,能否在交互中感知对方的语音、语调、情感流露、言外之意就显得格外重要。


这就不难理解科大讯飞为什么要发展“认知智能”了。



结束媒体见面会后,刘庆峰将奔赴下一个议程,似乎为了刻意避开人群,他从电梯间旁边的走廊直接穿了过去,不过,他的身后还跟着几位意犹未尽的记者。此时,他的胸前佩戴着一个红色胸牌,他的身份是全国人大代表。“人工智能”写进政府工作报告后,他的行程或许还会更加紧张(以上部分基于作者的“认知”写成)。

 *图片由科大讯飞提供

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至于机器人能否将人反噬,作者持否定态度,因为,预知机器人,总要先知人,这个问题的答案应该与“认识你自己”的答案一致。

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