信仰在空中飘荡 索尼音频要去往何方?

中关村在线HiFi频道 2020-02-11 00:35:59

站在十字路口的索尼

新浪微博上有个账号叫“今天SONY破产了吗”,这个账号每天固定发一条微博,内容是“并没有”。这事情看着挺无聊的,博眼球也好,黑索尼也好,不管怎么样,它居然受到索尼的关注,前段时间索尼的新品发布会,受邀媒体里这个账号赫然在列,可见索尼还是很大度的。

关于索尼要破产的流言在进入新世纪之后几乎每年都有,不过流言归流言,索尼至少在今天仍然屹立不倒。然而大家也都能看得出来,索尼不再是从前那个高高位于神坛上的索尼了,并且它的日子似乎过得并不是那么轻松。除了游戏产品以外,其他条线都不太出彩,音频条线也不例外。

索粉关于“索大好”的信仰,基本是从索尼曾经的音频产品建立起来的,进而扩展到索尼全系产品身上。一个铁杆索粉必然是家中看着索尼电视,上网用着索尼电脑,打电话用着索尼的手机,听歌用着索尼的播放器和耳机,拍照用着索尼的相机,玩游戏用着索尼的游戏机。这其实并不是索粉的偏执认识,而是索尼的产品确实有其独到之处,虽然并不一定在性能上能达到极致,但也能跻身一线行列,而索尼在工业设计方面与其他品牌的产品相比更是具有明显的优势。不过,这种优势今天正在逐渐减弱甚至落于下风。


索尼出手售VAIO个人电脑业务

我不想用“没落”这个词来形容索尼,对于这个消费电子巨人我充满了尊敬,这当然与几乎每一个80后都具有的“索尼情结”有关。然而进入新世纪后,索尼产品的光环逐渐褪去,而随着VAIO电脑业务的出售,索尼也被贴上了“悲情”的标签。对于很多索粉来说,这样的“遗弃”是难以接受的,就如当初的诺基亚退出手机业务一般令人感到惋惜。

之后索尼又放出了不排除退出电视业务可能的消息,而在今年10月7日,索尼总裁平井一夫终于对手机业务发了话,称“如果智能手机部门在下一财年无法实现盈利,则公司将为其考虑其他出路”。这话听起来有点雪上加霜的意思,不过,平井一夫也没将话说死,他说:“我们电子业务的复苏已经取得进展,为期三年的重组行动开始有所收获。但我们仍需对智能手机业务进行重组。”“只要智能手机业务在下一财年能够实现收支平衡,我们就会继续坚持。”


平井一夫对索尼手机下了最后通牒

现在的索尼无疑站在了公司发展的一个十字路口上,昔日昂首阔步庞大的电子帝国,如今却变得步履蹒跚,下一步该踏向何方?似乎每个方向都有潜在的危险。然而原地踏步比冒险前行更加危险,箭在弦上,不得不发,索尼还有突围的可能吗?


被忽略的Walkman

前文已经说过,索粉对于索尼的信仰基本是基于索尼的音频产品而产生的,或者更进一步说,Walkman才是索尼之魂。这个世界上有多少人是因为曾经的Walkman才爱上了索尼!为什么?因为Walkman代表了一种生活方式的创新,它是创造了一种生活方式而不是改进了一种生活方式。这样的创新与追求极致的工业设计结合起来,造就了人类电子工业史上的一个奇迹。

然而在步入数字音频时代后,索尼Walkman与磁带和CD一样一起迷失,迟迟找不到自己应该转变的方向。当磁带与CD这两种音乐的实体载体消失之后,Walkman似乎找不到发力的方向,也不清楚用户在新的情况下究竟想要什么样的便携播放设备,于是在迷失当中将随身播放器老大的地位向苹果iPod拱手让出。我们也能看到数字音频时代索尼也推出过不少新的Walkman,但最后有几个型号被大家记住了?显然没有,而在过去,Walkman那些经典的型号——不管是磁带机还是CD机——都是人们所耳熟能详的。


索尼官网Walkman如今只剩页面右上角一个小小的LOGO

被人记不住并不是最可怕的事情,可怕的往往来自于自身。如今的索尼似乎不再强调Walkman这个概念了。我们打开索尼的官方主页,Walkman已经被media player这么毫无识别性的分类标签所代替。这让我想到了苹果的iPod,乔布斯一手打造的击败Walkman的播放器,如今也从苹果的主页产品分类栏里消失,虽然它仍然在生产,但销量已经下滑到令人吃惊的地步。当然,iPod的衰落原因与Walkman有类似之处,也有其特殊之处,我们下面慢慢分析。

这样的做法是极其危险的,把Walkman这个魂扔掉,索尼真的就不再是索尼了。Walkman背后所负载的巨大文化意义对于索尼来说是一笔极其宝贵的财富,Walkman不仅是属于索尼的,也是属于全人类的,在这样的荣耀之下,用户对于使用Walkman产品是感到自豪的。而现在,索尼的做法恰恰与维持和建立用户的品牌自豪感背道而驰。


都是手机惹的祸?

在我看来,索尼手机是必须要力保不退市的一个条线,否则,它很可能是索尼全面衰退的开始。原因很简单,乔布斯在8年前就给了我们答案:手机集iPod、电话、上网于一身。在高速移动互联网时代,手机的集成整合功能更是得到飞速的发展,它将成为一个超级终端。


集iPod、电话、上网于一身的iPhone重新定义了手机

对于苹果用户来说,数字音乐并不是什么陌生的东西,早在iPod诞生之时,苹果用户已经习惯了通过网络购买数字音乐。但对于索尼来说,由于此前的Walkman都是基于实体唱片而开发的,因此在转向数字音乐之后就显得无所适从。苹果用户有iTunes在线音乐商店可以购买正版数字音乐,而索尼并没有类似的一个能够严格控制支付和版权的音乐服务。虽然索尼坐拥数量庞大的音乐资源,但在支持数字音乐方面却落在了苹果之后。

然而苹果也并不是没有失误,在iOS5发布之后,iPhone里原来的iPod图标不见了,取而代之的则是一个“音乐”图标。这一改变自然有苹果的考虑,不想让iPhone与iPod左右手互博,然而事实与愿望总是相违,iPhone的销量一路高歌猛进,而iPod却持续下滑,这本身就说明人们的聆听习惯已经发生了改变。手机已经成为聆听的音乐的最重要前端,而单独带一个音乐播放器不再流行,在简单与复杂的选择中,人们往往更倾向于选择简单的事物,能用手机解决的事情,实在没必要再用其他来解决。


Walkman的图标也被替换成“音乐”图标(图片来源:dospy智能手机网)

无独有偶,索尼在今年年发布其Xperia Z4 Tablet以及Xperia M4 Aqua时采取了与苹果一样的策略,人们发现熟悉的Walkman图标被“音乐”图标所取代。iPod对于苹果来说,意义与Walkman之于索尼是一样的,在作为实物的iPod已然成为鸡肋的情况下,苹果需要补救的办法应该是尽快将iPod重新软件化,使其回归iPhone的UI。这样的文化财富不能丢掉,也不应该丢掉,有传承的产品才是灌注了生命的产品,它的身上既能体现历史感,又能反映时代感。这就好比007电影,演007的演员一直在换,詹姆斯·邦德的装备也一直在换,但007仍然是那个007,他依旧是那个英国军情六处的特工。可惜的是苹果还没反应过来,索尼又把自己给栽进去了。


索尼Xperia手机

Walkman的销量有没有受到索尼手机的影响?这个很难说。但索尼手机销量并不出色的原因却有很多,宣传不力当然是首当其冲的原因,我们在电视上能看到iPhone的广告,在马路边能看到iPhone的平面广告,但我们什么时候看到过索尼手机的广告?其次,在可以查到的有关索尼手机的介绍上,索尼的宣传策略往往是技术至上主义,而用户却只关心技术给人能带来什么样的体验改善。第三就是索尼手机没能充分利用索尼已有的历史资源,这就包括跨部门的合作问题。只有与音频和摄影部门通力合作,索尼才能造出充满挑战力的手机,否则索尼手机一定会淹没在一大堆平庸的安卓手机中。


跑偏的方向

平井一夫在上台之初提出的“One SONY”战略,这个战略本身是具有前瞻性的,但令人惋惜的是在实际执行过程中,传统大厂部门与部门之间的壁垒并不容易被打通。尤其是在索尼回购爱立信股份之后,本来应该是索尼手机最有可能成长为市场前三甲的机会,然而这并没有发生。


曾经的索爱Walkman与Cyber-Shot手机

我们知道在索尼爱立信品牌时代,曾经有Walkman手机,也有Cyber-Shot手机,这是索尼手机最有意义的一次跨部门合作尝试。Walkman代表着索尼的音频招牌,Cyber-Shot则是索尼的摄影招牌,将这些整合到手机中能够充分强化索尼在这两个领域所取得成就,就像社交链一样,用户可以通过手机来进一步了解索尼的音频和摄影产品。手机当然也需要打造品牌,因此在索爱后期出现了Xperia,这个思路无疑是非常正确的。Xperia本来就应该像iPhone一样,集Walkman与Cyber-Shot于一身,而且它与iPhone比其实更具优势,iPhone没有在摄影技术方面的积累,而索尼则在摄影领域耕耘多年。然而,这样的融合最后却沦为将Walkman与Cyber-Shot的概念在手机上弱化。

回到我们要重点讨论的索尼音频领域,索尼现在力推“Hi-Res”这个概念。推这个概念有没有意义?当然是有的,这是在数字音频领域抢占发言权的一个重要手段,同时对于推动停滞多年的音频软件和硬件的更新起到积极作用,同时可以实现多条线产品整合。我们甚至在索尼官网上看到Hi-Res产品被单独列出来,与其他条线的产品并列。然而这样的强调却显得有点过犹不及。


Hi-Res产品与其他条线产品并列,而它们存在交叉

在我看来,Hi-Res只是一个认证标准,它是基于硬件的,因此关于它的宣传应该在硬件之下,而不应该凌驾于硬件之上。索尼有不少产品条线都涉及到Hi-Res认证,单独列出Hi-Res产品很可能将消费者的思维搞乱,Hi-Res对于他们来说可能意味着一个新的产品条线,而不是一个认证。两边检索都能检索到同样的产品,这样的交叉只会带来混乱。真正需要整合的是Xperia手机,而索尼却将力气用在宣传Hi-Res身上,这样的策略让人摸不着头脑。


一切取决于网络

目前的随身播放器已经分化为两类,一类属于消费级的普通播放器,另一类则是面向高端用户的HiFi播放器。前者基本已经奄奄一息,被手机彻底取代是迟早的事;后者则方兴未艾。作为随身播放器,Walkman与iPod同样面临着转型的难题,然而二者又有不同。以苹果的产品制造理念,大概不会将iPod改装为HiFi随身播放器;而对于索尼来说,发布HiFi随身播放器并无难度,也是延续Walkman文化精神的体现。所以,我们并没有看到苹果在iPod身上有什么新思路,而在索尼这边,我们看到了ZX1、ZX2这样的高端HiFi播放器。


HiFi随身播放器热闹的背后其实也有隐患

那到底是做纯音乐播放器,还是要娱乐影音通吃?这是摆在索尼面前的一个难题。选择后者,意味着要走iPod的老路,而iPod现在的处境众人皆知。选择前者,在短期之内仍然不失为一个应时之举。为什么说是短期之内?因为虽然我们现在所见到的HiFi随身播放器领域可谓是百花齐放,热闹不堪,不过在热闹背后我们必须看到其存在的隐患。

目前市面上多数的HiFi随身播放器都没有内置网络功能,而在未来,随着高速移动互联网的普及,将为无损格式甚至更高规格的在线音乐下载和推送扫清技术障碍。网络音乐服务商的崛起已成定局,因此索尼在宣传Hi-Res的同时,也不忘同时宣传能够提供正版Hi-Res音源下载网络音乐服务商。


网络音乐服务商的崛起已成定局

然而与带网络功能的HiFi音乐播放器相比,手机有着天然的优势,使联网不再局限于WiFi,因此,这对于HiFi音乐播放器来说是个巨大的威胁。只要手机的音质还不能超越HiFi音乐播放器,那么这种威胁就会持续存在。至于最后会不会超越,在我看来是完全有可能的,毕竟手机与HiFi音乐播放器的差距远没有台式HiFi系统与HiFi音乐播放器之间的差距那么大。


ZX2这种高端HiFi播放器完全可以做得更加纯粹

就目前来说,Walkman完全可以放手专门去做高端HiFi播放器,剥离所有与音质无关的娱乐功能,并保留网络功能,以满足用户享受网络音乐服务的实际需求。同时在Xperia手机中恢复Walkman应有的位置,并应用Walkman的独有技术,例如主动降噪(索尼手机其实已经应用了这项技术),这不仅对于Walkman是一种利好,对于索尼耳机来说也是个福音。带降噪技术的手机今后肯定会成为潮流,索尼在这方面走在人前,却低调过头。


索尼Xperia Z5手机应用了来自Walkman的降噪功能

说到主动降噪,再顺便谈谈目前Walkman的降噪功能。Walkman现在差不多全系都配备了主动降噪,不过都是机内降噪。这种设计的好处是将降噪耳机轻量化,但也有一个问题是只能用索尼自家的适配机内降噪的降噪耳机,这种降噪耳机只配备噪音拾音麦克,脱离了机身降噪系统就只能作为普通耳机使用。而索尼目前这类型降噪耳机极少,这个市场远没有被索尼充分挖掘出来,并且这是极具用户黏性的一个市场。

现在索尼音频推出了h.ear系列,包含播放器和耳机产品,这在小范围内以新的方式整合了Walkman与耳机产品,但这并不如Hi-Res那样具有更广泛的适应性。索尼需要做的是将Hi-Res那个金灿灿的小标贴到每个跟音频有关的产品之上,这远比h.ear来得更直接。


写在最后:

索尼音频如今该走向何方?除了相对比较稳定的家庭影院、录音笔、耳机这样的音频产品,作为索尼音频王牌的Walkman只能从更加细分的用户群中杀出一条血路。然而这并不是一条平坦的路,手机的存在意味着Walkman必须做出牺牲,杀身以成仁。这或许只是一个时间的问题。不过到那时候,Walkman就是以另外一种形式存在了。当然,这个前提是索尼Xperia手机能够活下去。



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